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博客精选:工具书出版的数据库化

来源耄耋少年的BLOG  采集时间:2007-4-28 作者耄耋少年本网


数字化出版物,即电子书(eBook)的大量生产,是出版数字化的一个表现形式。学术内容的数据库产品和面向大众(以青少年为主)的网络游戏是其中两个最重要的组成部分。前者形成为内容产业(数据库产业),后者是网络媒体的支柱。

长期以来,我国数据库产品没有得到很好发展。从上世纪80年代开始,主要由科研机构以课题方式进行数据库研制,20多年来,研制的数据库有几万个。但课题鉴定后,数据库的内容也就停止了发展,因而失去生命力,更未能走向商品化、市场化。

也有一些专业部门建设有内部使用的数据库,并有专人维持,及时更新。但自建、自用、自产、自销的“小农经济”方式,也未能走向商品化、市场化。

出版界则没有介入数据库产品的制作与经营,仍然以出版工具书为主。虽然很多工具书都具有数据库内容,但因是以工具书形式出版,也是固定的形态,不能持续更新变更。有些工具书也不断出版新的版本,但大多数工具书并无电子版本,不同版本之间的时差,总有好几年。人们应用非常不便,编辑方法也很不科学,也就没有在数据库产品发展上发挥作用。

在建设数据库产业的宏观指导上,由于体制方面的原因,出版业未能成为数据库生产的主要方面和科技信息资源的主要生产者。有些与出版物内容相同的资源,不是在出版物的基础上研制数据库,而是另行建设,结果造成严重的重复浪费。

最典型的事例是文献数据库与文摘期刊制作出版两张皮的教训,文献数据库本质上是检索刊物的延伸与发展,是检索刊物的机读化。国外的CA、BA、EI等等无不如此。开始时是用计算机排印印刷版的副产品,后来用以建立数据库进行检索服务,形成情报检索系统。我国引进国外文献数据库,建立服务系统的工作是由图书、情报部门做的。随后研制我国文献数据库的工作也就由图书、情报部门(主要是科委系统领导的情报部门)承担,与原有检索类期刊的编辑出版脱节,另起炉灶,重复制作,制作数据库的费用比编辑出版期刊的费用还要高。两者之间还有许多矛盾、扯皮的现象。虽然也想过各种办法企求解决(如“刊库合一”),但体制因素的局限,到现在这个关系也没有完全理顺。成本高,效率低,难以形成产业化经营。

我国的“数据库论坛”也是由经营数据库软件开发的IT企业主持的,他们关心的是软件技术的改进与提高。有些IT企业也涉及数据库内容,但不是从发展出版业的角度,也不是从数据库产品自身的特点出发。论证数据库项目的可行性,多从开发技术着眼,有相关内容的专家,而没有将可维护性作为首要条件。数据库的特点是“有生无死”,不能维护的数据就没有生命力。不改变这一认识,我国数据库产业难有大的突破。

目前许多图书馆进行的所谓“特色数据库”建设,又是一种自建、自用、自产、自销的“小农经济”方式,很能走向商品化、市场化。

出版业的数字化进程,将工具书出版数据库化是首先要考虑的课题之一。应当广泛应用数据库技术进行工具书的编制,实现双轨出版。重要的工具书必须由机构而不能由个人承担编辑任务,机构可以长期维持下去,个人不可能做到。如此,我国的数据库产业将会有迅速发展。