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美国:电子书推动“大阅读”
    
来源:人民网-人民日报       作者:       采集时间:2010-8-16     点击量:1660

美国国家艺术基金会从1982年起开始调查民众的阅读习惯,结果令人深思:美国人阅读文学作品的数量在减少,阅读能力也在下降。2007年发表的《读还是不读》报告发出警告:美国人阅读能力的下降不仅仅是有关文学艺术发展的文化问题,而且已成为严重的全国性问题。“按目前趋势发展下去,民众如果继续丧失阅读习惯,美国将遭遇严重的经济、社会和文化倒退。”调查显示,18岁以上成年人阅读过非工作和学习所需书籍的比例从1992年的61%下降到2002年的57%。从1985年到2005年,美国家庭花在书籍上的费用每年减少14%,2005年仅为28美元。同时,书籍的销量也不断下滑。2006年美国个人消费书籍为16亿册,比2000年下跌6%。

阅读减少在年青人中尤其明显。据统计,18—24岁年青人中曾阅读过非工作和学习所需书籍的比例从1992年的59%跌至2002年的52%。15—24岁年龄段每天花在自主阅读上的时间为7—10分钟,只有美国民众平均水平的40%。不仅如此,他们的阅读深度也在减弱。20%的中学生在阅读的同时看电视、打电子游戏、发短信、上网或收发电子邮件。

美国国家艺术基金会强调,无论对个人发展还是社会健康而言,阅读都是不可替代的。互联网和新媒体的出现也不能取代对书籍的阅读。为此国家艺术基金会联合2.1万个组织,发起了美国近代历史上最大规模的、由政府资助的读书活动。这个名为“大阅读”的活动向合作单位提供2500美元至2万美元资金,资助开展读书沙龙、讲座、讨论会等活动,并以书籍为起点引导民众提升对电影、戏剧和展览等艺术形式的兴趣。“大阅读”还借助互联网建立了一个网络读书社区,让各图书馆、博物馆、文化中心等机构相互交流促进民众阅读兴趣的方法。一批有名望的作家、学者、评论家、艺术家和出版社则聚合在一起,协商推出了“阅读推荐书目”。

经过若干年努力,美国民众阅读率下降的势头得到缓解。同时,传统书籍和新媒体的互动关系也在增强。2008年的一项调查显示,通过互联网阅读的人群同时扩大了书籍阅读。在网上阅读文学作品的人中,84%同时也阅读了印刷版书籍。在网上阅读文章或博客的人中,这一比例为77%。

事实上,一些媒体已经喊出了“电子书革命”的口号。亚马逊公司首席执行官贝索斯7月下旬在新闻发布会上说,过去3个月他们销售的电子书数量超过了纸质书籍,而且这种趋势正在加速。“这令人惊异。我们在网上销售纸质书籍已经有15年了,销售电子书却只有33个月。”他说,亚马逊每卖出一台电子书阅读器,他们就销售出143本电子书。《纽约时报》援引一名分析师的话预言,十年之内将只有25%的书籍以印刷版的形式销售。

亚马逊电子书的畅销反映出这一新兴市场的繁荣。据估计,美国电子书内容的销售额今年将达到5亿美元,是2008年的10倍。索尼、亚马逊、Barnes&Noble等大公司均不断推出新版电子书阅读器。苹果的IPhone具有电子书阅读功能,4月份上市的IPad更把电子阅读作为主要用途。据统计,和书籍有关的软件已经超过游戏,成为IPhone程序下载最大的一个门类。如今每五个新发布的IPhone手机应用程序中,就有一个是书籍程序。苹果公司进入电子书领域掀起了一场电子书阅读器价格战。今年6月,Barnes&Noble率先宣布将它们的电子书阅读器从每台价格259美元降至199美元。几小时后亚马逊决定将阅读器价格从259美元降至189美元。不久索尼公司也宣布将其电子书阅读器价格降低20—50美元不等。这种价格竞争反过来又促进了电子书的销售。


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